Me tenías “con el alma en un hilo” (¿estrés crónico?)

Se sabe que ocho de cada 10 estadounidenses anticipan sufrir de estrés durante la temporada de fiestas. Este puede ser un momento oportuno para reflexionar si cualquier tipo de estrés que presentes es temporal o continuo. El estrés crónico tiene efectos negativos en la salud, contribuyendo a enfermedades de gravedad. En este artículo, compartimos información y recursos, incluida una aplicación gratuita de BCBSIL, que podrán ayudarte a controlar el estrés durante todo el año.

Siempre que me sentía triste, como si fuera un lunes oscuro y lluvioso (cada dos días), me deprimía o sentía que llevaba el mundo en mis espaldas. Esto me llevó a pensar si estos clichés de estrés crónico estaban comunicando algo sobre mi salud en general.

Resulta que, estar “con el alma en un hilo” es una frase tan poderosa como una segueta. Te explico por qué:

El estrés crónico puede ocasionar depresión, y se sabe que la depresión puede alterar el ritmo cardíaco, las funciones metabólicas e inmunológicas, así como incrementar el desarrollo de enfermedades mortales como hipertensión, obesidad, enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer.

Culturalmente hablando, los estadounidenses tienden a minimizar el estrés, aunque es un comportamiento que está cambiando. Los adultos reportan altos grados de estrés: más de lo que creen estar saludables. Algunos ejemplos de alto estrés crónico son: cuidar de un ser querido enfermo, dificultades financieras, duelo, problemas legales, discapacidades o problemas laborales, especialmente acompañados con adjetivos como duradero/acontinuo/aa largo plazo. Estas situaciones no aparecen los lunes y desaparecen los viernes, como mudar a un ser querido a un asilo. Los encargados del traslado hacen el trabajo físico pesado por unos cuantos días, pero ¿quién aguanta el peso mental equivalente por meses?

Son varios los estudios pagados por el gobierno con ratones de laboratorio y comida ficticia que demuestran cómo el estrés crónico puede ocasionar depresión. Para ilustrarlo de forma práctica, simplifico los estudios, remplazando a los ratones con dos grupos de primos: los López y los Rivera y, la comida ficticia, con flan. Lo que sucede cuando los despreocupados primos Rivera y los preocupados primos López se reúnen demuestra que el estrés añadido inhibe a los primos López de disfrutar el momento. Una dificultad en la vida no detiene a los primos Rivera de poder disfrutar el flan, mientras que, a sus primos López, les tomará mucho más tiempo poder disfrutar el postre. Si se trata de saborear el momento, los primos Rivera no tienen problema en acompañar el flan con agua de horchata, mientras que los primos López, apenas toman agua.

Los resultados demuestran que, el alto estrés crónico de los primos López previene la neurogénesis, el nacimiento de neuronas en una región cerebral conocida como hipocampo. Esta zona del cerebro es la que ayuda a las personas a mantener una respuesta positiva ante el estrés, una cualidad de los primos Rivera. Sin la neurogénesis en el hipocampo, la vida puede resultar una experiencia tan simple como el agua (insípida) y mala para la salud física.

El estudio también apoya la idea de que los antidepresivos, que pueden influir la neurogénesis, pueden tener efectos reales en personas que no respondan a medicamentos antidepresivos.

Inevitablemente, todos sentiremos algún grado de estrés; sin embargo, no todo el estrés es negativo, por ejemplo, la liberación de adrenalina en los corredores para que lleguen a la meta. Asimismo, el estrés crónico puede seguir un camino peligroso y letal, ¡motivo por el cual es mejor no seguirles los pasos a los primos López!

Blue Cross and Blue Shield of Illinois pone a tu disposición los siguientes recursos
Uno de los primeros pasos para mejorar la salud es programar un examen preventivo. Platica con el doctor acerca del estrés, cualquier síntoma como cansancio o pérdida de la memoria excesivos, que podrían ser signos de depresión. En la mayoría de los casos, este examen preventivo tendrá una cobertura del 100% cada año, sin copagos o coseguro, siempre y cuando acudas a profesionales de la red.

Si tu cobertura incluye beneficios de salud mental a través de BCBSIL, consulta la información de tratamiento para la depresión del programa de Salud mental. 

 

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