Un tratamiento innovador contra el asma es también eficaz para otras enfermedades

 

Tratar enfermedades crónicas puede ser un reto, pues requiere constantemente de atención médica, educación y medicamentos. Además, requiere de algo esencial que suele ser limitado en el cuidado de la salud: el tiempo.

Al ser una compañía con asegurados en varios estados, tenemos la capacidad única de haber aprendido de eventos pasados en alguno de los estados donde operamos para beneficiar a nuestros asegurados en todas las ubicaciones. Cuando quisimos mejorar la atención médica para niños con asma, uno de nuestros enfoques era modificar la forma en que las clínicas trataban a los pacientes con asma. Esto es parte de un proyecto innovador para mejorar la atención médica para niños con asma conocido en inglés como Enhancing Care for Children with Ashma asociado a American Lung Association of New Mexico (asociación estadounidense del pulmón de Nuevo México). Este proyecto ha generado algunos resultados significativos. Los resultados demuestran que, en los primeros dos años, la cantidad de visitas a salas emergencias relacionadas con el asma, así como las hospitalizaciones de pacientes jóvenes con asma, ha disminuido un 80 por ciento en doce (12) clínicas de Nuevo México.

Los funcionarios de la clínica Rio Rancho, a las afueras de Albuquerque, aseguran que estos resultados se deben a un enfoque sistemático para tratar a los niños con asma. El enfoque en el tratamiento del asma ha sido tan exitoso, que la clínica lo ha adaptado para el tratamiento de otras enfermedades crónicas, como el Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad. Además, utiliza los métodos del proyecto para consultas de bienestar infantil, el tratamiento contra la depresión y el seguimiento de pacientes con conmociones cerebrales.

Todo está en el enfoque

“Uno de los mayores retos que hemos enfrentado fue tratar de estandarizar la atención médica entre todos los prestadores de servicios médicos”, afirma la dra. Kristina Gutiérrez-Barela de la clínica Rio Rancho.

En clínicas como Rio Rancho, los pacientes a menudo pueden llegar a consultarse sin tener cita previa y, además, puede haber un alto grado de rotación de personal. A pesar de ser efectiva en el tratamiento de crisis de asma, no parecía que en la clínica se contara con suficiente tiempo para educar a los niños y a sus cuidadores acerca de cómo controlar la enfermedad a diario para poder evitar las crisis.

Eso cambió cuando la clínica comenzó a trabajar con American Lung Association of Illinois como parte del proyecto Enhancing Care for Children with asthma. La asociación le enseñó a la clínica a elaborar un método estándar para tratar a los pacientes con asma.

“En la clínica comprendieron que una consulta de 15 minutos con el médico no era suficiente”, señaló Kathy Moseley de American Lung Association of New Mexico.

En cambio, ahora los pacientes con asma tienen una consulta de 30 minutos que involucra a todo el personal. Esto garantiza que los pacientes reciben una preparación previa a la cita, la educación y el seguimiento que necesitan para controlar su asma de manera más efectiva.

Esto funciona de la siguiente manera:

  1. El empleado de la clínica que hace la cita pregunta el motivo de la consulta. Si está relacionado con el asma, la cita se reserva para una duración de 30 minutos, en lugar de los 15 minutos.
  2. El recepcionista sabe que debe enviar al paciente primero con el enfermero que administra la prueba de función respiratoria.
  3. El enfermero administra la prueba de función respiratoria y le da los resultados al médico.
  4. El médico examina al paciente.
  5. El enfermero hace seguimiento educativo sobre el asma.

El futuro de la atención médica se da mediante soluciones a los problemas. Al asociarnos con otras entidades innovadoras en las comunidades en las que trabajamos, podemos avanzar en el mejoramiento de la salud de todos.

Para obtener más información sobre el asma y nuestra iniciativa Enfrentar el asma, consulte más contenido de calidad.

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