Cómo funciona un plan HMO (Parte 3)

Cómo funciona un plan HMO: Antes y ahora

En sus inicios: Las Organizaciones para el Mantenimiento de la Salud, o planes HMO, fueron diseñados basándose en esos planes para gastos médicos, que se pagaban con anticipación, que ofrecieron las empresas a sus empleados. En su mayor parte, en aquel entonces esos planes se enfocaban en la atención médica para pacientes hospitalizados y para tratar enfermedades crónicas y lesiones. Se parecían más a los planes que hoy los catalogamos como planes para casos “catastróficos”.

Los planes solo cubrían la atención médica que se recibiera de médicos y hospitales que participaran en el plan. Si una persona acudía a otro médico u hospital, esta tenía que pagar por su cuenta la atención que recibiera o se le atendía en hospitales de caridad. Algunos médicos permitían que las personas pagaran una cantidad mínima al momento de recibir la atención (y algunos incluso aceptaban como pago comida o ganado).

Hoy en día: En la actualidad, el fundamento de los planes HMO es la atención médica que se recibe de cierta red de médicos y hospitales, además de su enfoque en reducir los costos al tomar en cuenta cómo es que las personas pagan por la atención, dónde reciben los servicios médicos y quiénes toman las decisiones relacionadas con la atención. En sí, la idea principal de ofrecer atención médica preventiva que cueste tan solo un copago económico, o incluso que sea gratis, puede ayudar para que los asegurados eviten desarrollar problemas de salud que requieran demasiada atención médica. Es este enfoque en los servicios preventivos, tales como las vacunas, chequeos para asegurar el bienestar del bebé, mamografías o exámenes físicos, lo que caracteriza a los planes HMO.

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