La creación de los planes HMO (Parte 2)

La creación de los planes HMO: Antes y ahora

Sus inicios: Ya en 1929, el hospital Baylor en Dallas, Texas, ofrecía un plan para gastos médicos, que se pagaba por adelantado, al distrito escolar independiente de Dallas que cubría la atención médica en hospitales de aproximadamente 1,500 maestros. 1 Algunos historiadores dicen que este plan, llamado Sick Benefit Fund (fondos de beneficios por enfermedad), surgió debido a que necesitaban planificar eficazmente para tener suficiente personal para atender a todas las maestras que estaban dando a luz durante los meses de verano. Más que nada, fue un esfuerzo para controlar la propagación de enfermedades, tales como la gripe y tuberculosis, de maestros que no tenían los recursos para recibir atención médica o que no podían darse el lujo de faltar al trabajo. Unos años más tarde el departamento agrícola del estado se añadió al plan con el fin de cubrir a muchos granjeros en las comunidades rurales de Texas.

(Un dato interesante: ¡La creación del “Plan Baylor” fue el nacimiento de Blue Cross!) 1

Otros hospitales y clínicas en Washington, California y Oklahoma también comenzaron a ofrecer planes a las empresas en sus áreas. Diez años más tarde, los médicos comenzaron a organizar “grupos médicos” para ofrecer planes para gastos médicos, que se pagaban por adelantado, por grupo de médico.

(¡Y eso no es todo! El primer grupo médico establecido en Texas se convirtió en Blue Shield.)  

Al pasar de los años, más y más empresas comenzaron a comprar estos planes para gastos médicos que se pagaban por adelantado. A finales de la década de los 1940, Blue Cross y Blue Shield se unieron y crecieron para cubrir a la mayoría de las personas con un plan de atención médica coordinada y llegaron a tener más de 24 millones de asegurados en toda la nación.

En los 1970: No fue hasta en la década de los 1970 cuando el modelo de “atención médica coordinada” llegó a ser un estándar nacional cuando se aprobó una nueva ley federal, la Ley de la Organización para el Mantenimiento de la Salud (Health Maintenance Organization Act) de 1973. La Ley proveyó fondos federales para promover a las Organizaciones para el Mantenimiento de la Salud (HMO, en inglés) para consumidores de toda la nación. Además, la ley exigió que las empresas que ofrecieran cobertura médica incluyeran una opción de cobertura bajo un plan HMO.

El número de personas inscritas en los planes HMO declinó en la década de los 1980 con la introducción al mercado de otro modelo de atención médica, las Organizaciones de Proveedores Participantes (Preferred Provider Organizations, PPO, en inglés), pero los planes HMO continuaron mostrando solidez en su portafolio de asegurados en cada estado.

Hoy en día: Más de 80 millones de personas en toda la nación están inscritas en un plan HMO, y ese número continúa en aumento.  De hecho, nuestra compañía tiene más asegurados con cobertura de un plan HMO comparado con todos los demás asegurados que tienen cobertura bajo otros planes. [do we want to include numbers here?]

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