10 formas en que el alcohol afecta tu cuerpo

10 formas en que el alcohol afecta tu cuerpo

10 formas en que el alcohol afecta tu cuerpo

Read in EnglishIncluso pequeñas cantidades de alcohol pueden tener un gran impacto en tu cuerpo. Desde el primer trago, el alcohol entra en el torrente sanguíneo y viaja rápidamente a través de tu cuerpo.

De acuerdo a tu edad, sexo y salud, puede permanecer allí durante dos horas o más. Y toca casi todos los órganos y sistemas en el camino.

Lo que el alcohol le hace a tu cuerpo

Cuando el alcohol se consume con moderación, el impacto a largo plazo es pequeño para la mayoría de los adultos. Una cantidad moderada no es más de una bebida al día para las mujeres y dos para los hombres

Pero cuanto más bebes, y más a menudo bebes, mayor es el impacto. Más de lo que se considera una cantidad moderada, y en algunos casos incluso una pequeña cantidad, puede afectarte de las siguientes maneras.

  1. Tu cerebro se ralentiza
    Los mensajes viajan entre las células cerebrales. Cuando bebes, el ritmo de pensamientos y sentimientos se ralentiza. La forma en que tu cerebro habla con el resto de tu cuerpo cambia. ¿El resultado? Te sientes somnoliento y descoordinado.

  2. Tu cerebro se encoge
    Cuando bebes mucho con el tiempo, la estructura de tu cerebro cambia. Las células cerebrales se marchúen, y el núcleo interno se hincha. Es posible que tengas problemas para regular la temperatura corporal y duermas menos profundamente. Pueden ocurrir problemas de estado de ánimo y memoria.

  3. Cambios en la presión arterial
    Unas copas a la semana pueden bajar la presión arterial. Pero si cruzas la línea hacia una bebida más pesada, la historia cambia. El consumo excesivo crónico de alcohol, o incluso un episodio de consumo excesivo de alcohol, hace que el cerebro libere hormonas del estrés. Eso endurece los vasos sanguíneos. Entonces el corazón debe trabajar más duro para bombear sangre.

  4. Tu corazón late irregularmente
    Incluso el consumo moderado de alcohol puede aumentar el riesgo de un problema del ritmo cardíaco llamado fibrilación auricular (AFib). Eso puede cuadruplicar el riesgo de un derrame cerebrovascular. También puede duplicar el riesgo de demencia y aumentar las probabilidades de morir por cualquier causa.

  5. Su azúcar en la sangre puede caer
    El alcohol puede causar bajo nivel de azúcar en la sangre. A veces esto ocurre de inmediato después de beber. Pero puede tomar hasta 24 horas. Siempre come algo antes de consumir alcohol y mantente alerto por signos de bajo nivel de azúcar en la sangre, como sentirte somnoliento o mareado. Los síntomas son fáciles de mezclar con los otros efectos secundarios de beber demasiado. Si tienes diabetes, comprueba tu nivel de azúcar en la sangre antes y después de beber cualquier cantidad.

  6. Tu cuerpo no puede hacer otro trabajo
    Beber le da a tu cuerpo cosas que hacer que lo mantienen alejado de otro trabajo. Tu cuerpo no tiene una manera de almacenar alcohol, por lo que debe trabajar para metabolizarlo antes de manejar otros procesos importantes.

  7. El páncreas se daña
    Con el tiempo, beber puede causar más problemas que interfieren con la capacidad del cuerpo para usar glucosa para obtener energía. El alcohol daña las células del páncreas, lo que produce insulina para mantener bajo control los niveles de azúcar en la sangre. Es posible que tengas una hinchazón dolorosa llamada pancreatitis, lo que aumenta el riesgo de cáncer de páncreas, diabetes e incluso la muerte.

  8. Tu hígado se daña
    Ningún órgano trabaja más duro para limpiar el cuerpo de alcohol que el hígado. Pero en el proceso, el hígado produce toxinas dañinas. Con el tiempo, el daño celular causado por estas toxinas puede causar una acumulación de grasa o tejido cicatricial que impide que el hígado funcione de la manera correcta. Incluso podrías desarrollar cirrosis, un deterioro lento del hígado que pone en peligro la vida.

  9. Aumenta el riesgo de cáncer
    Los expertos dicen que beber, incluso un poco, aumenta el riesgo de algunos tipos de cáncer. Siete de cada 10 personas con cáncer de boca son bebedores pesados. Y el alcohol también se ha relacionado con cánceres de esófago, mama, hígado, garganta y colon. El daño celular directo, el cambio de los niveles hormonales y las toxinas hechas cuando el alcohol se descompone pueden ser los culpables.

  10. Tu sistema inmunitario se debilita
    El alcohol frena las defensas normales de tu cuerpo contra bacterias y otros virus que te enferman. Tu cuerpo produce demasiados de algunos productos químicos para combatir enfermedades y muy poco de otros. Eso puede causar daño a algunos tejidos sanos y dejar a otros débiles. Los bebedores pesados enfrentan un mayor riesgo de neumonía, tuberculosis y otros problemas de salud.
Cómo recortar

Reducir o dejar de beber reduce el riesgo de dependencia al alcohol y puede mejorar tu salud de muchas maneras. Si estás listo para hacer un cambio en tus hábitos de consumo de alcohol, prueba estos pasos:

  • Establece una meta. El médico puede ayudarte a averiguar cuánto alcohol, si existe, es saludable para ti.
  • Rastrea tus bebidas. Apúntalos en papel o usa tu teléfono móvil.
  • Evita los desencadenantes. Aléjate de la gente y de los lugares que te hacen querer beber.
  • Ten un plan. Es importante saber de antemano cómo le dirás “no” a una bebida.
Obtén ayuda

Si te preocupa que puedas tener un problema, habla con tu médico. Tu médico puede proporcionar tratamiento o tener sugerencias para referencias de ayuda. Si no tienes médico, llama al número de servicio al cliente en tu tarjeta de asegurado.

Fuentes: Drinking Levels Defined  Dietary Guidelines for Americans 2015-2020; Alcohol’s Effects on the Body  National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (NIAAA), National Institutes of Health; What Is a Standard Drink?  NIAAA; Alcohol Use and Your Health  Centers for Disease Control and Prevention, 2021; 6 Surprising Ways Alcohol Affects Health — Not Just Your Liver  Cleveland Clinic, 2020
Anonymous