Aprende sobre los diferentes niveles de cuidado

¿Sabrías qué hacer si un amigo o miembro de tu familia necesita ayuda para lidiar con un problema de salud mental o de adicción a las drogas? ¿Sabes qué tipo de ayuda necesitaría? ¿Sabes quién podría ayudar?

No saber qué hacer puede ser atemorizante y confuso. Existen varias cosas que puedes hacer para apoyarlos.  

¿Por dónde comenzar?

Primero, infórmate para entender las señales que observas. Haz preguntas:

  • ¿Está pensando en hacerse daño a sí mismo o a alguien más?
  • ¿Su integridad física está en riesgo?
  • ¿Está teniendo dificultades en el trabajo o en la escuela?
  • ¿Está teniendo problemas con familiares o amigos?

Pasos a seguir

Si sabes que tu ser querido necesita ayuda, infórmate sobre los niveles de atención para tratar problemas de salud mental o de adicción a las drogas.

Niveles de atención: Estos son los tipos de atención médica que se basan en los síntomas del paciente.

La atención en un hospital para pacientes internados con enfermedades agudas (acute inpatient hospital, en inglés) es recomendable para pacientes con estas señales:

  • deseos o pensamientos de hacerse daño a sí mismo o a alguien más y su integridad física está en riesgo;
  • padecimiento del síndrome de abstinencia del consumo de drogas;
  • necesidad de ayuda urgente.

Este tipo de hospitales son los más intensivos y restringidos. Brindan atención continua, las 24 horas, pero los pacientes están en unidades de alta seguridad. La atención incluye: administración de medicamentos, desintoxicación y rehabilitación.

¿Qué se puede hacer si el paciente no está experimentando una crisis, pero necesita supervisión y orden las 24 horas?

En este caso, pueden recibir atención en un Centro de tratamiento residencial (Residential Treatment Center, RTC, en inglés).

Los centros de tratamiento residencial ofrecen tratamientos y programas especiales en un entorno clínico controlado. Los centros cuentan con enfermeros y médicos de guardia. Estos centros son ideales para personas con problemas mentales graves o crónicos. Estos también ayudan a personas con problemas de alcoholismo o de abuso de sustancias. Los centros de tratamiento residencial cuentan con un alto nivel de seguridad, supervisión y orden. Estos fomentan tanto los hábitos saludables como la estabilización, desintoxicación y rehabilitación con buenos resultados.

Algunas personas tal vez opten por un programa de hospitalización parcial (Partial Hospitalization Program, PHP, en inglés). Este no es un programa residencial con supervisión las 24 horas, pero ofrece atención clínica intensiva similar a la atención que reciben los pacientes internados. 

Por lo general, estos programas son diurnos con una duración de, al menos, cinco horas diarias que le permiten al paciente regresar a su hogar todas las noches. Estos programas están muy bien estructurados en un entorno clínico seguro para ofrecerles atención a los pacientes que, ocasionalmente, piensan en hacerse daño a sí mismos, pero estos pensamientos se desvanecen rápidamente. Este nivel de atención también ofrece apoyo en el hogar o ayuda telefónica fuera del horario de atención. 

¿Y si la persona trabaja o estudia a tiempo completo?

Los programas intensivos para pacientes internados (Intensive Outpatient Programs, IOP, en inglés) son menos restringidos. Estos consisten en terapias de grupo para aprender destrezas que ayuden a controlar enfermedades. Los programas tienen una duración de dos horas diarias, tres días a la semana, que les permite a las personas recibir atención sin descuidar sus responsabilidades cotidianas. Un plan de atención personalizado en este tipo de programa puede ayudar, incluso si la atención recibida en  programas de otros niveles de atención no funcionó.

¿Hay atención que sea menos frecuencia, pero eficaz?

La atención para pacientes externos (Outpatient, OP, en inglés) se puede recibir en un consultorio y puede ser individualizada, en familia o en grupo. La atención puede incluir psicoterapia o atención consultativa. La duración de las consultas puede variar de entre 15 minutos para recibir ayuda con medicamentos, hasta 50 minutos para una terapia, y la terapia en grupo puede durar hasta dos horas. Por lo general, las consultas son una vez por semana o, de ser necesario, con más frecuencia.

¿Qué tipo de profesionales médicos pueden ayudar?

Tu ser querido puede atenderse con diferentes tipos de cuidadores en cualquier nivel de atención. 

Psiquiatras

  • Médicos (con maestría o doctorado en medicina) (MD o DO, en inglés) que administran medicamentos en todos los niveles de atención médica.
  • También pueden admitir y atender pacientes en hospitales.         

Psicólogos

  • Profesionales capacitados en un posgrado en teoría psicológica a nivel de doctorado (PhD, en inglés) que requiere cuatro años de capacitación y una pasantía de un año.
  • Pueden ofrecer psicoterapia y administrar e interpretar exámenes psicológicos.
  • Pueden recetar medicamentos si están acreditados en Nuevo México, Luisiana, Illinois, Iowa y Idaho.

Enfermeros profesionales en psiquiatría (Advanced Psychiatric Nurse, APRN, en inglés)

Enfermeros profesionales (Advanced Nurse Practitioner, ANP, en inglés)

Asistentes médicos (Physician Assistant, PA, en inglés)

  • Profesionales acreditados que ejercen bajo la supervisión de un psiquiatra o doctor.
  • Los asistentes médicos ejercen su profesión en equipo, bajo la supervisión de médicos.
  • Examinan a pacientes, los atienden y les recetan medicamentos.

Profesionales médicos con maestría en problemas de salud mental (Masters’ Level Behavioral Health Providers, en inglés)

  • Profesionales con título de posgrado y acreditación en psicoterapia.
  • No están autorizados para recetar medicamentos.

Títulos comunes:

  • terapeuta profesional para parejas y familias
    (Licensed Marriage Family Therapist, LMFT, en inglés)
  • consejero profesional
    (Licensed Professional Counselor, LPC, en inglés)
  • consejero clínico profesional

(Licensed Clinical Professional Counselor, LCPC, en inglés)

  • trabajador social profesional

(Licensed Social Worker, LSW, en inglés)

  • trabajador social clínico profesional

(Licensed Clinical Social Worker, LCSW, en inglés)

  • analista del comportamiento avalado por la junta
    (Board Certified Behavior Analyst, BCBA, en inglés)
    • Los únicos servicios que puede prestar un analista del comportamiento son los análisis conductuales aplicados para el diagnóstico del autismo. No pueden brindar consejería.
Anonymous