La presión arterial y la salud

La presión arterial y la salud

La presión arterial y la salud

Read in English

La presión arterial, o hipertensión arterial, es un tema de importancia. Mantén tu presión arterial en un rango saludable, tu salud te lo agradecerá. La presión arterial es el factor de riesgo principal en casos de enfermedades cardíacas, derrame cerebral y otros problemas de salud.

La presión arterial alta puede ser mortal. En muchas ocasiones, no nos enteramos de que tenemos la presión alta, por ello se conoce como "el enemigo silencioso". La única manera de saber si estás en riesgo es haciéndote la prueba con regularidad.

Uno de cada tres adultos en EE. UU. tiene hipertensión arterial, lo que equivale a 75 millones de personas. Con la hipertensión arterial incrementan los riesgos de desarrollar enfermedades renales, derrame cerebral y ataques cardíacos, entre otros problemas de salud graves.

¿Qué es exactamente?

La presión arterial es la fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias mientras circula por tu cuerpo. La presión arterial a menudo se eleva y baja a lo largo del día, pero puede provocar problemas si se mantiene alta por mucho tiempo.

¿Estás en riesgo?

Cualquier persona, incluidos los niños, pueden estar en riesgo. Hay cosas que están más allá de nuestro control que pueden incrementar los riesgos de padecer hipertensión arterial. Entre ellos están la edad, el sexo, la raza y el grupo étnico. Sin embargo, puedes poner de tu parte para disminuir los factores de riesgo   con ciertos cambios en tu estilo de vida. Mantener un peso saludable y estar físicamente activo son un par de ejemplos. Oriéntate con el médico para saber cuáles son las mejores maneras de reducir tus factores de riesgo.

¿Cuáles son las señales y los síntomas?

La presión arterial alta generalmente no presenta señales ni síntomas de advertencia, por lo que muchas personas no se dan cuenta del padecimiento, por lo que es importante consultar al médico y medirse la presión arterial con regularidad.

¿Está alta?

La única forma de saber si tienes presión arterial alta es midiéndote la presión.

Las lecturas de la presión arterial miden dos puntos. Uno es la fuerza que empuja las paredes de los vasos sanguíneos mientras transportan sangre y oxígeno a los órganos. Este valor se conoce como presión sistólica. Es el número superior.

El otro valor es la presión en los vasos sanguíneos en los lapsos de descanso entre cada palpitación. Se conoce como presión diastólica.

Si cualquiera de los valores es muy alto, significa que los vasos sanguíneos están bajo demasiada presión. Con esto aumentan los riesgos de coágulos sanguíneos y otros problemas de salud graves.

Uno de los métodos que el médico utiliza para medir la presión arterial es envolviendo una manga inflable con una bomba de presión en el brazo para apretar los vasos sanguíneos. Luego, escuchan el pulso con un estetoscopio mientras se libera el aire por la manga.

La manga mide la presión en los vasos sanguíneos cuando el corazón palpita (sistólica) y cuando descansa (diastólica).

¿Cómo se atiende?

Si tienes presión arterial alta, el médico podría recetarte medicamentos, y los cambios al estilo de vida podrían ser tan importantes como los medicamentos.

Pon en práctica estos consejos de Asociación Estadounidense del Corazón (AHA, en inglés) para reducir la presión arterial:

  • Lleva una dieta saludable. Limita el consumo de sal (sodio), grasa y colesterol.
  • Mantén un peso saludable. Habla con el médico si necesitas ayuda.
  • Reduce el consumo de alcohol.
  • Realiza actividad física diariamente. Habla con el médico antes de iniciar cualquier tipo de programa de ejercicios.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Atiende las situaciones que te causen estrés y tensión. Camina, escribe en un diario, medita, practica técnicas de relajación o yoga.
  • Involucra a tu familia en tu plan.

Si tienes presión arterial alta, toma los medicamentos siguiendo las indicaciones del médico. Si sufres efectos secundarios, habla con el médico antes de interrumpirlos.

Fuentes: High Blood Pressure, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés), 2020; Measure Your Blood Pressure CDC, 2020; Know Your Risk for High Blood Pressure CDC, 2020; Changes You Can Make to Manage High Blood Pressure,   Asociación Estadounidense del Corazón (AHA, en inglés), 2017
Anonymous