Cáncer de colon: conoce las señales de advertencia

Cáncer de colon: conoce las señales de advertencia

Cáncer de colon: conoce las señales de advertencia

Read in EnglishA nadie le gusta hablar sobre el cáncer de colon. Y eso está bien, siempre y cuando tomes medidas para prevenirlo. Al fin, el cáncer de colon es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos. Puedes tomar medidas para protegerte.

Marzo es el Mes de Concientización sobre el Cáncer Colorrectal  dejando un buen momento para hacerse una prueba de detección preventiva.

Sin embargo, no tienes que esperar hasta marzo. Puedes hacerlo en cualquier época del año. Habla con tu doctor acerca de cuándo debe hacerte la prueba y con qué frecuencia. Tu edad y tu historial médico familiar influirán en la decisión de qué es lo mejor para ti.

¿Por qué es importante la detección?

Los pequeños crecimientos, llamados pólipos, pueden aparecer a lo largo del revestimiento del colon. Algunos de estos pólipos pueden ser cancerosos o volverse cancerosos si no se tratan. Una colonoscopia puede ayudar a encontrar estos crecimientos y posibles cánceres temprano. La detección temprana ofrece una mejor oportunidad de tratamiento y recuperación exitosos.

¿Existen señales de alerta?

El cáncer de colon no suele presentar síntomas, sino hasta que haya crecido o se haya propagado. Sin embargo, puede haber algunas señales de alerta. Pon atención si notas:

  • cambio en los hábitos intestinales o en la forma de las heces durante más de unos días sin estar relacionado con un cambio en la dieta;
  • dolor en el pecho o el estómago;
  • pérdida de peso sin explicación alguna;
  • anemia, que causa síntomas como debilidad, fatiga excesiva y, a veces, dificultad para respirar;
  • sangrado rectal;
  • sangre en las heces o en el inodoro después de haber defecado;
  • heces oscuras o negras;
  • sensación de urgencia para defecar estando el intestino vacío.

El médico te puede recomendar un examen de colon si muestras alguna(s) de estas señales de alerta.

¿Cuando y por qué es importante examinarse?

Aunque se recomienda que todas las personas de 45 a 75 años se examinen, habla sobre los riesgos y beneficios con tu prestador de atención médica y sobre cuando sea el momento apropiado para ti.*

Si tienes antecedentes familiares de la enfermedad o tienes otros problemas de salud que pudieran provocar cáncer colorrectal, el médico podría querer examinarte antes. Consulta a tu médico sobre las mejores opciones de detección para ti y si necesitas hacerte exámenes con más frecuencia.

Hay maneras simples y no invasivas para facilitar la realización del examen y que, a su vez, te pueden ofrecer un poco de paz mental.  Habla con tu prestador de atención médica (médico, enfermera practicante, asistente médico, etc.) sobre cuáles pueden ser adecuados para ti.  Cada examen tiene sus ventajas y desventajas. El examen que, junto a tu prestador de servicios médicos, elijas puede depender de tus preferencias, estado médico y cobertura del seguro médico.

La colonoscopía es el examen preventivo más común. El médico utiliza un colonoscopio (un tubo flexible e iluminado con una cámara adjunta) para examinar el colon y el recto entero para detectar señales de cáncer. El médico puede incluso extirpar pólipos precancerosos durante el examen para prevenir que desarrolle cáncer.

Algunas personas pueden evitar hacerse una colonoscopía porque piensan que es un procedimiento doloroso. Pero el examen es rápido e indoloro. Durante el examen, que dura menos de una hora, el paciente está dormido.

Hay otras opciones disponibles para examinarse, según la recomendación de tu médico:

El examen de sangre oculta en las heces: una prueba de laboratorio que examina si hay sangre oculta en una muestra de heces, una posible señal de cáncer. La prueba inmunoquímica fecal (FIT, en inglés): Esta prueba utiliza anticuerpos para detectar sangre en las heces. La prueba inmunoquímica fecal (FIT, en inglés) y el ADN: Esta prueba combina la prueba FIT con una prueba que detecta cambios del ADN en las heces.

Sigmoidoscopia: Este método solo examina el recto y la parte inferior del colon.

La colonoscopía virtual: Una tomografía computarizada (CT, en inglés) permite ver imágenes detalladas del colon.

¿Se puede prevenir el cáncer de colon?

Aun cuando no haya una forma segura de prevenir el cáncer de colon, puedes adoptar medidas preventivas que puedan disminuir el riesgo de padecerlo. Los siguientes consejos para un estilo de vida saludable pueden ayudar a proteger el colon:

  • Sigue una dieta rica en frutas, verduras y fibra.
  • No comas mucha carne roja, a la parrilla y procesada.
  • Evita fumar, consumir mucho alcohol y un estilo de vida sedentario.
  • Haz ejercicio.
  • Mantén tu peso controlado.

Obtén más información sobre esta prueba de detección y otros exámenes médicos recomendados en nuestra Guía para el bienestar de los adultos.  Como siempre, verifica que tus prestadores de atención medica y las pruebas estén dentro de la red. Ten a mano tu tarjeta de asegurado para ayudarlos a decidir si forman parte de la red de tu plan de salud.

Para obtener detalles sobre la cobertura de los servicios médicos, inicia sesión en Blue Access for MembersSM.

* Las recomendaciones pueden variar. Habla sobre las opciones de detección con tu prestador de atención médica, especialmente si tienes un mayor riesgo.
Fuentes: Colorectal Cancer  Centers for Disease Control and Prevention, 2023; Colorectal Cancer: Screening  U.S. Preventive Services Task Force 2021

Originalmente publicado 03/12/2019; Actualizado 2022, 2024

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